Historia del primer policía caído en cumplimiento del deber

Interés General 24 de junio de 2019 Por
Se llamaba Antonio de los Santos. Murió acuchillado al intentar desarmar a un jornalero alcoholizado. Ocurrió en Colonia Helvecia.
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Una fría tardecita de junio de 1874, el Vigilante Antonio De los Santos fue asesinado mientras cumplía con su deber, siendo el primer policía muerto en servicio del que se tiene registro en la provincia de Santa Fe.

Como tantos héroes anónimos que han vestido el uniforme policial, no hay demasiados datos biográficos de este funcionario, pero si ha llegado hasta nuestros tiempos el relato de los hechos que provocaron su muerte.

esos testimonios se encuentran registrados en la colección de expedientes criminales que celosamente conserva el Archivo Histórico Provincial.

Tomando en la pulularía

Según señalan las declaraciones de testigos y del propio Paulo Vasques, autor del homicidio de De los Sanos, el hecho tuvo lugar alrededor de las siete y media de la oscura tarde del 28 de junio de ese año, en la arenosa Colonia Helvecia.

Paulo Vasques contaba con 26 años y se desempeñaba como jornalero en la zona, si bien era oriundo de San josé del Rincón. Según el propio relato y el de otros testigos del hecho, este hombre había estado bebiendo "mucho vino", en la Pulpería de Hermenegildo Grilli, un comerciante del lugar que, tiempo antes, había cumplido funciones como Comisario de la zona.

Y el estado de ebriedad era tal que, al retirarse Vasques del local, el propio Grilli advirtió de la situación al Juez de Paz Carlos Desller, agregando que el jornalero se encontraba armado con un cuchillo de casi 27 cm. de largo.

Orden del juez

Fue así que el Juez de Paz, máxima autoridad policial de entonces, ordenó a De los Santos ir tras Vasques y desarmarlo, y de negarse, debía proceder a su aprehensión.

Mientras esto sucedía el jornalero cabalgaba a los tumbos por la Colonia buscando el almacén para comprar cigarrillos. 

Al llegar a las inmediaciones de a casa de Federico Carrel (h), un agricultor suizo de 70 años, Vasques se topó con la presencia del vigilante De los Santos quien le exigió que hiciera entrega del arma que cargaba en la cintura. En medio de su borrachera y con las fuerza que aún le quedaban, el jornalero se negó a la orden, con la excusa que debía salir fuera de la Colonia y necesitaba el cuchillo por las dudas.

Fiel hasta el fin

Fiel a la directiva que había recibido, el Vigilante le reiteró la orden y acompañó la indicación con un movimiento de su sable, exigiendo que acatara lo dispuesto por la autoridad.

Ante esto, y obnubilado por los efectos del alcohol, Vasques esgrimió su cuchillo y le asestó una profunda puñalada en "la juntura de las piernas" de De Los Santos cayó pesadamente, perdiendo su vida en forma inmediata.

El médico José Cabuti determinó que la causa de la muerte instantanea fue la herida en la arteria del funcionario, cuyo manantial regó de sangre el suelo de la Colonia, convirtiendo a Antonio de los Santos en el primer policía muerto en servicio del que se tiene registro.

Prisionero en Martín García

Vasques fue detenido inmediatamente y trasladado a Santa Fe, donde un año después recibió la condena de 5 años de prisión con trabajos forzados, debiendo cumplir la pena en la isla "Martín Garcia".

La muerte de Antonio de los Santos ocurrió casi diez años después de la institucionalización de la Policía de Santa Fe, fecha tomada como punto de partida de este revelamiento histórico que ha pretendido sacar del ostracismo la figura de este hombre que ejerció la autoridad policial hasta ofrendar su vida por la comunidad.

Y en su figura, se quiere poner de relieve a todos aquellos policías de Santa Fe que han servido a la Fuerza en sus casi 155 años de istoria institucional y que silenciosamente, no han retaceado esfuerzo, trabajo y energía hasta la propia vida.

Agradecimiento

La fuente consultada para este trabajo es el Expediente criminal n° 19, Año 1875; Tomo 1 del Archivo Histórico Provncial.

La autora María Daniel González. Directora del Museo y Biblioteca de la Policía de Santa Fe, organismo dependiente del Departamento Relaciones Policiales.

FUENTE: departamento Relaciones Policiales

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